Mal de dos : Diagnostic, Traitement & Médicaments

Publié par Marie-Anne Gael le

Mal de dos : Diagnostic, Traitement & Médicaments

Diagnostic

Votre médecin examinera votre dos et évaluera votre capacité à vous asseoir, à vous lever, à marcher et à soulever vos jambes. Votre médecin peut également vous demander d'évaluer votre douleur sur une échelle de zéro à dix et vous parler de votre capacité à supporter la douleur.

Ces évaluations permettent de déterminer l'origine de la douleur, la quantité de mouvement que vous pouvez effectuer avant que la douleur ne vous force à vous arrêter et si vous avez des spasmes musculaires. Elles peuvent également permettre d'écarter les causes plus graves de la douleur dorsale.

S'il y a des raisons de penser qu'une affection spécifique est à l'origine de votre mal de dos, votre médecin peut vous prescrire un ou plusieurs examens :

radiographie. Ces images montrent l'alignement de vos os et si vous avez de l'arthrite ou des os cassés. À elles seules, ces images ne montreront pas de problèmes au niveau de votre moelle épinière, de vos muscles, de vos nerfs ou de vos disques.
IRM ou tomodensitométrie. Ces scanners génèrent des images qui peuvent révéler une hernie discale ou des problèmes au niveau des os, des muscles, des tissus, des tendons, des nerfs, des ligaments et des vaisseaux sanguins.
Tests sanguins. Ils peuvent aider à déterminer si vous souffrez d'une infection ou d'un autre problème qui pourrait être à l'origine de votre douleur.
Scintigraphie osseuse. Dans de rares cas, votre médecin peut utiliser une scintigraphie osseuse pour rechercher des tumeurs osseuses ou des fractures par compression causées par l'ostéoporose.
Études des nerfs. L'électromyographie (EMG) mesure les impulsions électriques produites par les nerfs et les réponses de vos muscles. Cet examen peut confirmer la compression des nerfs causée par une hernie discale ou un rétrécissement de votre canal rachidien (sténose rachidienne).

Traitement

La plupart des douleurs dorsales aiguës s'atténuent avec quelques semaines de traitement à domicile. Cependant, chaque personne est différente et le mal de dos est une affection complexe. Pour beaucoup, la douleur ne disparaît pas pendant une longue période, mais seuls quelques-uns ont des douleurs persistantes et intenses.

Pour les douleurs dorsales aiguës, des analgésiques en vente libre et l'utilisation de la chaleur peuvent suffire. L'alitement n'est pas recommandé.

Poursuivez vos activités autant que vous le pouvez. Essayez des activités légères, comme la marche et les activités de la vie quotidienne. Cessez toute activité qui augmente la douleur, mais n'évitez pas les activités par peur de la douleur. Si les traitements à domicile ne sont pas efficaces après plusieurs semaines, votre médecin peut vous suggérer des médicaments plus forts ou d'autres thérapies.

Médicaments

Selon le type de mal de dos dont vous souffrez, votre médecin peut vous recommander ce qui suit :

Des analgésiques en vente libre. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), tels que l'ibuprofène (Advil, Motrin IB, autres) ou le naproxène sodique (Aleve), peuvent soulager les douleurs dorsales aiguës. Prenez ces médicaments uniquement selon les instructions de votre médecin. Une surconsommation peut entraîner des effets secondaires graves. Si les analgésiques en vente libre ne soulagent pas votre douleur, votre médecin pourrait vous suggérer de prendre des AINS sur ordonnance.
Les relaxants musculaires. Si une douleur dorsale légère à modérée ne s'améliore pas avec les analgésiques en vente libre, votre médecin peut également vous prescrire un relaxant musculaire. Les relaxants musculaires peuvent vous rendre étourdi et somnolent.
Les analgésiques topiques. Il s'agit de crèmes, pommades ou onguents que vous appliquez sur la peau à l'endroit de la douleur.
Les narcotiques. Les médicaments contenant des opioïdes, tels que l'oxycodone ou l'hydrocodone, peuvent être utilisés pendant une courte période sous la surveillance étroite de votre médecin. Les opioïdes ne sont pas efficaces contre les douleurs chroniques, si bien que votre ordonnance vous fournira généralement moins d'une semaine de pilules.
Les antidépresseurs. Il a été démontré que de faibles doses de certains types d'antidépresseurs - en particulier les antidépresseurs tricycliques, tels que l'amitriptyline - soulagent certains types de douleurs dorsales chroniques, indépendamment de leur effet sur la dépression.
Injections. Si d'autres mesures ne soulagent pas votre douleur et si votre douleur irradie le long de votre jambe, votre médecin peut vous injecter de la cortisone - un anti-inflammatoire - ou un médicament anesthésiant dans l'espace autour de votre moelle épinière (espace épidural). Une injection de cortisone aide à réduire l'inflammation autour des racines nerveuses, mais le soulagement de la douleur dure généralement moins de quelques mois.

Éducation

Il n'existe pas de programme communément accepté pour apprendre aux personnes souffrant de maux de dos comment gérer efficacement leur maladie. L'enseignement peut donc prendre la forme d'un cours, d'une discussion avec votre médecin, de documents écrits ou d'une vidéo. L'éducation souligne l'importance de rester actif, de réduire le stress et l'inquiétude, et d'apprendre des moyens d'éviter de futures blessures.

Physiothérapie et exercice physique

Un kinésithérapeute peut appliquer divers traitements, tels que la chaleur, les ultrasons, la stimulation électrique et les techniques de relâchement musculaire, aux muscles et aux tissus mous de votre dos pour réduire la douleur.

À mesure que la douleur s'atténue, le thérapeute peut vous enseigner des exercices pour augmenter votre souplesse, renforcer vos muscles dorsaux et abdominaux et améliorer votre posture. L'utilisation régulière de ces techniques peut contribuer à empêcher la douleur de revenir.

Chirurgie

Peu de gens ont besoin d'une opération pour un mal de dos. Si vous souffrez de douleurs incessantes associées à des douleurs irradiantes dans les jambes ou à une faiblesse musculaire progressive causée par une compression nerveuse, vous pourriez bénéficier d'une opération. Sinon, la chirurgie est généralement réservée aux douleurs liées à des problèmes structurels, tels qu'un rétrécissement de la colonne vertébrale (sténose vertébrale) ou une hernie discale, qui n'ont pas répondu à d'autres traitements.

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